8 апреля (27 нисана) - день катастрофы и героизма европейского еврейства

Этот День памяти о Катастрофе – Йом а Шоа – установлен в память о шести миллионах евреев, уничтоженных нацистами в период Второй мировой войны.

Антисемитизм, как идеология и политическое движение, направленное на борьбу с евреями, возник в конце 70-х годов XIX века в Германии.

Новый подъем воинствующего антисемитизма историки отмечают в конце Первой мировой войны, но широкие круги немецкого населения он охватил лишь после поражения Германии и при хода к власти социал-демократов – с превозношением "расы", "крови" и прочих символов, вошедших в арсенал националистического мифотворчества.

Кризис, парализовавший мировую  экономику в 1930-е годы, привел к тому, что антисемитизм стал принимать все более крайние формы.

Уже во время обсуждения плана нападения на СССР, проходившего в немецком генеральном штабе весной 1941 года, говорилось о ликвидации комиссаров, которые попадут в плен, и евреев. 20 января 1942 года в Берлине состоялось совещание ряда руководителей нацистской партии и правительственного аппарата Германии, на котором был выработан план истребления еврейства Европы.

Механизм массового уничтожения евреев был приведен в действие и начал работать на полную мощность. Высылка мирных граждан проводилась под различными предлогами, обман применялся до конца – до входа в газовые камеры.

Население большинства стран Западной Европы видело в нацистском антисемитизме составную часть оккупационной политики захватчиков. Неевреям, рисковавшим в годы Катастрофы жизнью ради спасения евреев, законом о сохранении памяти мучеников и героев (1953) присвоено в Израиле почетное звание "Хасидей уммот хаолам" (Праведники народов мира).

Символом еврейского Сопротивления стало восстание в Варшавском гетто. 19 апреля 1943 года (27 нисана по еврейскому календарю) немецкие части, применяя артиллерию и бронемашины, начали планомерное разрушение гетто и уничтожение его жителей. В течение пяти недель защитники гетто оказывали героическое сопротивление превосходящим силам врага. 16 мая 1943 года ликвидация Варшавского гетто закончилась.

День Катастрофы и героизма, Йом аШоа, отмечается 27 числа месяца нисан. В этот день по всему Израилю звучит траурная сирена. На две минуты прекращается всякая деятельность, останавливается транспорт. Люди замирают в скорбном молчании. Во многих домах зажигают поминальные свечи. В мемориальном музее "Яд Вашем" проходит официальная церемония поминовения жертв Катастрофы. Миллионы евреев в Израиле и за его пределами читают в этот день молитву "Кадиш".